Basilica Cisterne (Yerebatan Sarayi)

Het “Verzonken Paleis” is een van de opvallendste overblijfselen van Constantinopel en is de grootste van de eeuwenoude ondergrondse waterreservoirs in Istanboel.

De minaretten en koepels die de skyline van Istanboel domineren, bieden ontegenzeglijk een betoverende en overweldigende aanblik. Maar de Basilica Cisterne, of Yerebatan Sarayi in het Turks, is het bewijs dat er ook onder de fundamenten van deze schitterende stad nog veel te ontdekken valt. In Istanboel zijn nog altijd honderden donkere Byzantijnse cisternes, of waterreservoirs, uit de dagen van het oude Constantinopel te vinden. Maar geen daarvan is grootser, of bekender, dan de Basilica Cisterne. Op een hete zomerdag is er geen betere plek om af te koelen dan dit “Verzonken Paleis”.

De Basilica Cisterne, gebouwd in de zesde eeuw in opdracht van de Byzantijnse keizer Justinianus, fungeerde als wateropslagplaats voor zijn paleis. Nadien werd de cisterne tijdenlang min of meer vergeten totdat de grootsheid ervan opnieuw werd ontdekt in de 16e eeuw. Nadat dezelfde locatie door inwoners werd gebruikt om er afval en zelfs lijken te dumpen, vond de cisterne een nieuwe bestemming als watervoorziening voor het Topkapipaleis.

Ervaar de sfeervolle muziek en volg de stemmige verlichting over de verhoogde wandelgangen die in de jaren '90 van de vorige eeuw werden aangebracht om een beter beeld te geven van de duistere diepten eronder. Er is zelfs een café waar versnaperingen en Turkse thee te krijgen zijn.


Ook al lijkt het oorspronkelijke doel en ontwerp van de cisterne nu uit het oog verloren, de locatie blijft een bijzonder staaltje bouwkunst. De schaal van het complex is indrukwekkend, met zijn 336 marmeren zuilen verdeeld over een ruimte van bijna 1 hectare groot. Ooit bevatte de cisterne meer dan 80 miljoen liter water dat omhoog werd gepompt langs aquaducten met een totale lengte van zo'n 20 kilometer. Kijk eens of je de zuilen met de omgekeerde Medusahoofden kunt vinden, achter aan de noordwestzijde.

Een bezoek aan de Basilica Cisterne aan het Sultanahmet-plein in de oude stad biedt de gelegenheid om iets geheel anders te ontdekken dan de paleizen, moskeeën en bazaars die nogal prominent aanwezig zijn in de reisgidsen over Istanboel. Een bezoek neemt doorgaans niet meer dan een uur in beslag. De cisterne is dagelijks geopend en voor buitenlanders geldt een toegangsprijs. Er is een tramhalte in de buurt.


Verken meer van Istanbul (en omgeving)


Hotels in de omgeving

De beste 10 hotels het dichtst in de buurt bij Basilica Cisterne


De meestgeboekte hotels

De populairste aanbiedingen in de buurt van Basilica Cisterne

Alle hotels in de buurt van Basilica Cisterne weergeven