Als er ergens wordt getimmerd en gebouwd, dan is het wel in Rotterdam. Het is de enige stad in Nederland met een skyline die aan New York doet denken: Manhattan aan de Maas. Rotterdam is een echte metropool die zichzelf doorlopend blijft vernieuwen. Wandel mee langs dearchitectonische hoogstandjes van de stad en maak zelf de transformatie mee. Zowel The New York Times als Rough Guides riepen Rotterdam in 2014 uit als absolute must see.

DAG 1

Nieuwbouw rondom het station

Een goede architectonische binnenkomer is het nieuwe station Rotterdam Centraal (1). Dit is nu een van Europa's modernste treinstations. Ernaast staat het Groot Handelsgebouw (2), het eerste gebouw dat verrees na het bombardement op de stad in de Tweede Wereldoorlog. Hierin zit Grand-Café Engels (3), een begrip in Rotterdam. Het dakterras, met uitzicht over het almaar veranderende stadshart, leent zich uitstekend voor de eerste kop koffie van de dag.

rotterdam_architecture_rotterdamcs.jpgRotterdam CS. Foto: Rick Ligthelm, CC BY 2.0

Architectonische toppers

Neem 's middags de tijd om de collectie van het Het Nieuwe Instituut (4) te bezoeken. Hier vind je in De Schatkamer - ontworpen door toparchitect Rem Koolhaas - de honderd topstukken uit de Nederlandse architectuurgeschiedenis, zoals de studies van Koolhaas voor de bouw van deRotterdamse Kunsthal (5). Koolhaas nieuwste meesterwerk is de onlangs opgeleverde De Rotterdam (6). Dit 44 verdiepingen tellende gebouw is een van de grootste gebouwen van Nederland. In het gebouw zit het HMB Restaurant (7) voor een luxe lunch met uitzicht over de Maas.

Uit eten in de nieuwe Markthal

Nog nergens ter wereld werden een grote versmarkt, appartementen, foodwinkels, supermarkt en een parkeergarage onder één dak bij elkaar gebracht. Stap de nieuwe Markthal (8) binnen door de gigantische glazen wanden aan weerszijden die een prachtige doorkijk bieden. Het plafond is beschilderd met het grootste kunstwerk van Nederland: een hemel van elfduizend vierkante meter, versierd met verse groenten, vlees, vis, brood en bloemen. Je kunt er ook blijven eten, er zijn kleine restaurantjes gevestigd waar je aan de bar eet zoals bij 21 Pinchos Tapasbar (9): hier bereiden ze tapas terwijl je wacht.

DAG 2

Musea in verschillende stijlen

Café Brasserie Dudok (10), genoemd naar de gelijknamige architect en geheel in zijn stijl ingericht, heeft sinds jaar en dag de beste appeltaart van Nederland. Bezoek na de koffie Museum Boijmans van Beuningen (11) dat is gevestigd in een prachtig rood bakstenen pand uit de jaren '30. Het is ontworpen door stadsarchitect Van der Steur met intieme kabinetten en ruime salons met fijne lichtval op de kunstwerken. Of wandel door het aangrenzende Museumpark over de zogehetenKunst-As langs de zes bij elkaar gelegen musea: het Nederlands Architectuurinstituut (Nai), Museum Boijmans van Beuningen, het Chabot Museum, Museum de Kunsthal, Villa Sonneveld en het Natuurhistorisch Museum Rotterdam), die allemaal in een bijzondere eigen stijl zijn vormgegeven.

rotterdam_architecture_skylineeuromast.jpgRotterdam skyline. Foto: Roel van Deursen, CC BY 2.0

Klassiekers kijken

Ondanks de vele nieuwbouw zijn er in Rotterdam nog echte klassiekers te bewonderen. Zoals deEuromast (12), met zijn 185 meter de hoogste toegankelijke toren van Nederland. Op 100 meter hoogte zit een brasserie voor een lunch met als achtergrond de Rotterdamse skyline. Andere klassiekers zijn de wereldberoemde kubuswoningen (13) van Piet Blom. Of de Grote- of Laurenskerk (14), het enige middeleeuwse gebouw in Rotterdam dat nog overeind staat.

Panorama's langs de Maas

Steek 's avonds de Nieuwe Maas over via de Erasmusbrug - de brug met de zwanenhals en hét symbool van Rotterdam. Sluit de avond af tussen de wolkenkrabbers op de Kop van Zuid. Het historische en statige Hotel New York (15) valt hier wel heel erg uit de toon. Dit was vroeger het hoofdkantoor van de Holland-Amerika-Lijn. Hiervandaan vertrokken duizenden emigranten per schip naar Amerika. Geen restaurant in Rotterdam heeft een groter visbuffet dan Hotel New York: schalen vol kreeft, mosselen en garnalen. Sluit de avond af met een tocht per watertaxi (16) over de Nieuwe Maas en vergaap je aan het architectonische panorama.

Leuke weetjes

  • Twee van de beroemde kubuswoningen zijn getransformeerd tot accommodaties.
  • De ontwerpers van het nieuwe Rotterdam Centraal hebben op de voorgevel de neonletters van het oude station weer opgehangen. Dit op uitdrukkelijk verzoek van veel Rotterdammers.
  • Het Witte Huis in de Wijnhaven was met zijn elf verdiepingen jarenlang het hoogste kantoorgebouw van Europa.
  • De gevel van de KPN-toren wordt 's avonds verlicht door 900 groene ledlampjes van kunstenaar Peter Struycken. Vanaf de Erasmusbrug heb je er uitstekend uitzicht op.
  • Huis Sonneveld (17) uit de jaren 30 is een van de best bewaarde woonhuizen in de stijl van het Nieuwe Bouwen waarbij functionaliteit en het ontbreken van versieringen centraal staan.
  • De Markthal is gebouwd op de plek waar Rotterdam zo'n 1100 jaar geleden gesticht werd.

Praktische informatie

Overnachten

Rondom het Groothandelsgebouw in het stationsgebied zijn veel hotels te vinden, van romantisch tot luxueus. Ook rondom de Grote Kerk en De Kunsthal is er ruime keuze in aanbod.

Eten

Rotterdam heeft bijna 1000 restaurants. In de multiculturele stad wonen 173 verschillende nationaliteiten met allemaal hun eigen keuken. Om de stad in al zijn pracht te kunnen bewonderen is het aan te bevelen te eten aan de Nieuwe Maas. Bijvoorbeeld bij Prachtig (18) pal naast de Erasmusbrug of in het visrestaurant van tv-kok Herman den Blijker, Las Palmas (19) op de Kop van Zuid.

Beste tijd om te gaan

Rotterdam is het hele jaar uitstekend te bezoeken. Tijdens de Wereldhavendagen zijn er geweldige panorama's te zien vanaf diverse schepen op het water. Rotterdam heeft ook verschillende terrassen aan het water, ideaal voor een drankje op een zomerse dag. Het gehele jaar door staan er in Rotterdam festivals op de agenda met thema's als kunst, cultuur en architectuur.

Contacten Rotterdam

1. Rotterdam Centraal: Stationsplein 1

2. Groot Handelsgebouw: Stationsplein 45, 010-2403434

3. Grand-Café Engels: Stationsplein 45, 010-4119550

4. Het Nieuwe Instituut: Museumpark 25, 010-4401200

5. De Kunsthal: Westzeedijk 341, 010-4400301

6. De Rotterdam: Wilhelminakade 137

7. HMB Restaurant: Holland Amerikakade 104, 010-7600620

8. De Markthal: Ds. Jan Scharpstraat 45, 010-4119550

9. 21 Pinchos Tapasbar: Ds. Jan Scharpstraat 45, 010-4119550

10. Café Brasserie Dudok: Meent 88, 010-4333102

11. Museum Boymans van Beuningen: Museumpark 20, 010-4401200

12. Euromast: Parkhaven 20, 010-4364811

13. Kubuswoningen: Overblaak 70, 010-4142285

14. Grote - of Laurenskerk: Grotekerkplein 15, 010-4131494

15. Hotel New York: Koninginnenhoofd 1, 010-4390500

16. Watertaxi: Koninginnenhoofd 7, 010-4030303

17. Huis Sonneveld: Jongkindstraat 12

18. Restaurant Prachtig: Willemsplein 77, 010-2130640

19. Restaurant Las Palmas: Wilhelminakade 330, 010-2345122

Top 3 muziekevenementen

April: Motel Mozaïque, festival met programma dat bestaat uit een mix van popmuziek, theater, performance en beeldende kunst.

Juli: Nort Sea Jazz, jazz-, funk-, blues- en soulfestival met 13 podia dat in 2015 voor de 40e keer werd gehouden.

Juli: Metropolis Festival, gratis muziekfestival voor nieuw talent, met een mix van pop, rock, hiphop, wereldmuziek en dance. De programmeurs hebben er een neus voor: veel acts die op het festival hebben gestaan hebben hun naam inmiddels gevestigd.