De Australische hoofdstad staat bekend om zijn futuristische uitstraling, fantastische musea en de grootste botanische tuinen ter wereld. Maar wist je dat de stad ook een culinair paradijs is? Ga mee op een citytrip langs de fijnste eet- en drinkgelegenheden op elk moment van de dag.

ONTBIJT

Prakken en smakken

Een beetje 'Aussie' houdt van een stevig ontbijt. Vandaar de coffee and café culture en het daarbij behorende ontbijt. Bij elk café bestel je tot een uurtje of drie voor een paar dollar een fantastisch ontbijt. Voor ons bijzondere ontbijtgerechten als smashed avocado on toast (geprakte avocado op toast met een gepocheerd ei en eventueel fetakaas), staan in Melbourne standaard op de ontbijtkaart. Bestel deze niet te versmaden start van de dag bijvoorbeeld bij café Tall Timber (1), waar ze ook heerlijke zoetigheden, gezonde smoothies en briljante koffie serveren. Voor een goede caffein fix, zoals de Aussies een goede bak koffie noemen, kun je ook terecht bij Brother Baba Budan (2). Theeliefhebbers met een voorkeur voor zoetigheid komen helemaal aan hun trekken bij Hopetoun Tearooms (3), waar ze naast een dozijn theesoorten de lekkerste taarten en gebakjes van de stad serveren.

Melbourne-Gastronomy-Breakfast_VisualHunt.jpgFoto: ultrakml via Visual hunt / CC BY

Bordje pap 2.0

Waar ze in Melbourne ook dol op zijn in de morgen is pap. En dan hebben we het niet over een standaard bordje Brinta. Porridge is een havermoutpap waaraan een oneindige lijst aan toppings en smaakmakers wordt toegevoegd. Wat dacht je van gekarameliseerde banaan, vanilleroom, cacaopoeder, pistachenoten en kiwi? The Grain Store (4) noemt zichzelf met recht een 'ontbijtvenue', waar je eerste happen van de dag tot een kunst worden verheven. Ze zijn beroemd om hun kokos-chocoladepap. Bij koffiebar Hammer and Tong 412 (5) serveren ze een niet te versmaden porridge met amarant (een glutenvrij 'pseudo-graan'), peer, rozijnen, room en kaneel.

LUNCH

Opscheppers

Hongerig na een halve dag slenteren? Dan kun je kiezen uit tientallen geweldige lunchgelegenheden. Ga je voor snel en makkelijk, dan is lunchrestaurant GG's (6) een mooie keuze. Ze hebben lekkere pizza's en pasta's voor een kleine prijs met een heerlijk wijntje erbij. Ook bij Captain Baxter (7) is het een feestje. Je mag er voor vijftig dollar eindeloos opscheppen met twee personen. Wat dacht je van superlekkere wonton's, spareribs, of een fantastische groene salade met verse kruiden? Laat ook ruimte over voor de heerlijke toetjes! Wil je op je gemak genieten met schitterend uitzicht op de haven, bezoek dan Sails on the bay (8). Wel iets duurder, maar ze hebben een lunchkaart om je vingers bij af te likken.

Batmania per boot

Een populaire activiteit in 'Batmania', zoals Melbourne wel wordt genoemd (naar de stichter van de stad, John Batman), is een seafood-lunchcruise. Op een ontspannen tochtje over de Yarra-rivier kijk je je ogen uit, terwijl je ondertussen smikkelt van de lekkerste visgerechten. Zo'n trip duurt meestal een uur of drie en vertrekt vanaf de Docklands bij het Etihad Stadium. Een boottocht die goed aangeschreven staat is de Lady Cutler Cruise (9). Ook een aanrader: Spirit of Melbourne's Sunday Buffet Lunch (10). Dit drijvende restaurant staat bekend om de gezellige sfeer en het goede eten.

Melbourne-Docklands-Gastronomy_VisualHunt.jpgDocklands, foto: mugley via Visualhunt.com / CC BY-SA

DINER

Internationaal

Uit eten gaan is in Melbourne relatief goedkoop. Vrijwel alle internationale keukens zijn er goed vertegenwoordigd en restaurants die een specifieke keuken serveren, zitten vaak bij elkaar in de buurt. Zo vind je Chinese en Kantonese restaurants in Little Bourke Street, het Chinatown van Melbourne. Dragon Boat Restaurant (11) is er een avontuur in smaak en sfeer. Voor de Australische keuken kun je het beste het stadscentrum of de Southbank en Docklands bezoeken. Bestel bij Harbour Kitchen (12) eens een damper. Dat is een zoet brood dat door de Aboriginals wordt gegeten en waarvan de ingrediënten in de outback kunnen worden gevonden. In Lygon Street in Carlton zijn veel goede Italiaanse eetgelegenheden. Bij Il Cantuccio (13) is het eten ongelofelijk lekker voor een heel redelijke prijs.

Culinaire kost

Fijnproevers en gastronomen met een wat ruimer budget weten in Melbourne van gekkigheid niet waar ze het moeten zoeken. Elke week opent er wel een nieuwe culinaire hotspot, de een nog magnifieker dan de ander. Toch zijn er een aantal gelegenheden die je echt niet mag overslaan. Restaurant Attica (14) van de wereldberoemde Nieuw-Zeelandse chef Ben Shewry is er zo een. Al het eten is er kraakvers, biologisch, bijzonder en hemels van smaak. Een afgezaagde foie gras zul je er niet vinden. Voor driehonderd dollar krijg je een achtgangendiner, met bijpassende wijnen, dat je je leven lang zal bijblijven. Een ander restaurant dat op je culinaire bucketlist thuishoort is Brae (15) waar chef Dan Hunter verse ingrediënten uit de restauranttuinen omtovert tot culinaire kunstwerken.

Authentiek Australisch

Moderne bewoners van Melbourne mogen graag een Thaise curry of mediterraan hapje eten. Maar die gerechten aten de oorspronkelijke bewoners van Australië natuurlijk niet. De Aboriginals waren de eerste menselijke bewoners van het Australische continent en authentieke Australische gerechten, bush tucker genoemd, vinden hun oorsprong in de eetgewoontes van Aboriginals. Bush tucker betekent letterlijk 'eten uit de natuur' en kun je in sommige restaurants, zoals de Rhyll Trout and Bush Tucker Farm (16) aan de rand van Melbourne, nog eten. Wat staat er zoal op het Bush Tucker-menu? Onder andere slangen en kleine hagedissen, vis, mosselen, larven, kevers, hyena, kangoeroestaart met damper en wilde aardappels. Aan tafel!

Hij is wijn!

Australië is een wijnland. In de omgeving van Melbourne vind je wijngaarden in de Yarra Valley, waar chardonnay en pinot noir van erg goede kwaliteit wordt gemaakt. Veel backpackers nemen tijdelijk een baantje als druivenplukker in de wijngaarden.

Vliegen en overnachten

Vanuit Nederland kun je (vaak met een tussenstop) rechtstreeks naar Melbourne vliegen. De meeste fijne hotels bevinden zich in de buurt van de Docklands (het havengebied), aan de gezellige Collins Street in het centrum en in de buurt van St. Kilda Beach.

Top 3 food markten

Queen Victoria Market, groente, fruit, kaas en zeevruchten aan de Elizabeth Street.

Melbourne Market, alle soorten fruit die je maar kunt bedenken (én die je niet kunt bedenken) aan de Cooper Street.

Passion Foods, de grootste markt met organische voeding. Raw food heaven aan de Ferrars Street.

Contacten

  1. Tall Timber: 60 Commercial Rd, Prahran, Stonnington, Melbourne
  2. Brother Baba Budan: 359 Little Bourke St, CBD Melbourne, +613 96060449
  3. Hopetoun Tearooms: Block Arcade, 1 282-290 Collins St, Melbourne, +613 96502777
  4. The Grain Store: Ground Floor, 517 Flinders Lane, Melbourne, +613 99726993
  5. Hammer and Tong 412: Rear 412 Brunswick St, Fitzroy, Yarra, Melbourne, +613 90416033
  6. GG's: 150 Clarendon St, Melbourne, Victoria 3002, Melbourne,
  7. Captain Baxter: 10-18 Jacka Bvd, St Kilda, Port Phillip, Melbourne, +61385348999
  8. Sails on the bay: 15 Elwood Fshr, Elwood, Port Phillip, Melbourne, +61395256933
  9. Lady Cutler Cruise: Central Harbour, Docklands, Melbourne, +613 94999371
  10. Spirit of Melbourne's Sunday Buffet Lunch: Southgate Promenade Berth 3, Melbourne
  11. Dragon Boat Restaurant: 600 Bourke St, Melbourne, +613 96001255
  12. Harbour Kitchen: 70 Newquay Prom, Waterfront Side of NAB International HQ Building, Melbourne
  13. Il Cantuccio: 209 Lygon St, Carlton, Melbourne, +613 93479959
  14. Attica: 74 Glen Eira Rd, Ripponlea, Melbourne, +613 95300111
  15. Brae: 4285 Cape Otway Rd, Birregurra, Melbourne, +613 52362226
  16. Rhyll Trout and Bush Tucker Farm: 30 Rhyll-Newhaven Rd, Newhaven Road, Rhyll, Phillip Island, Victoria 3923, +613 59569255