Voor een mooie reis hoef je echt niet ver weg. Europa is een heerlijk, makkelijk bereisbaar continent met een enorme schat aan cultuur en natuur. Een aantal heel bijzondere bestemmingen ligt vlak bij Nederland om de hoek!

Het sprookje van Plitvice

Het park Plitvice (1) of op z'n Kroatisch: Nacionalni park Plitvička jezera, is een van de oudste natuurparken in Europa. Het staat al sinds 1979 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Honderden watervallen kletteren in het Kroatische gebied van krijtrotsen naar beneden in azuurblauwe meren. Wanneer er in de winter sneeuw ligt, en een deel van de meren bevriest, is Plitvice een sprookjeslandschap waar heel wat filmscènes zijn geschoten. Je kunt hier prachtige wandelingen maken. Zwemmen is helaas niet toegestaan, omdat het water als drinkwater wordt gebruikt.

De toegang tot het park is redelijk prijzig en kan oplopen tot wel 25 euro* per dag, afhankelijk van het seizoen. Dit geld wordt gebruikt voor onderhoud aan het immense park. Je kunt tickets voor meerdere dagen kopen om kosten te besparen en het park uitgebreid te verkennen.

Foto: Pixabay

De grootste duin van Europa

Het is verbazingwekkend dat zo weinig mensen weten van de grootste duin van Europa: La Dune du Pilat (2). Deze zandformatie ligt vlak bij de Franse badplaatsen Arcachon en Cap-Ferret en is de hoogste duin van Europa.

Afhankelijk van de tijd van het het jaar is de duin tussen 100 en 115 meter hoog, 2,7 kilometer lang en 500 meter breed! Aan de ene kant heb je uitzicht over de Atlantische Oceaan, en aan de andere kant over de groene oceaan van het dennenwoud dat tot aan de horizon uitstrekt.

De plek is erg populair bij fotofanaten, maar ook bij 'zandsurfers', die met een surfplank van de duin af razen.

Ben je uitgespeeld op de duin, dan is het tijd voor een portie oesters in Arcachon. Eet ze bij het gezellige restaurant La Cabane de L'aiguillon (3) met uitzicht op zee. Volgens traditie met wat citroensap, een sneetje beboterd roggebrood en een lekker glaasje witte wijn.

Foto: Dennis Jarvis, CC BY-SA 2.0

Het mooiste fjord van Noorwegen

Noorwegen is een geweldig vakantieland met een schitterende natuur. Maar het Geirangerfjord (4) is misschien wel de mooiste natuurplek van het land. Het woord fjord is afkomstig uit het Vikingwoord fjörðr, dat 'doorgang' betekent.

Het Geirangerfjord slingert 15 kilometer door de Noorse provincie Stranda, en is met zijn majestueuze bergwanden een lust voor het oog. Wandelaars kunnen in het gebied hun hart ophalen aan tientallen, vaak meerdaagse routes.

De bekendste is die naar de Storseterfossen-watervallen, waar je achterlangs kunt lopen. Bij het toeristenbureau Visit Norway (5) kun je tochten met een gids boeken, maar ook cruises door het fjord.

Foto: Pixabay

Het meest betoverende strand van Griekenland

Wij nomineren het Navagio-strand (6), op het eiland Zakynthos. Als je hier staat, verbaast het je niet als je kapitein Jack Sparrow met z'n piratencrew ziet aanmeren.

Navagio Bay wordt ook wel Smugglers Beach genoemd, vanwege het scheepswrak dat er ligt. Ooit werd het schip gebruikt om wijn en tabak te smokkelen. Het spierwitte strand met daarop het wrak, dat afsteekt tegen de azuurblauwe zee, zorgt natuurlijk voor ongelofelijk mooie plaatjes. Heerlijk om in het witte poederzand te luieren en af een toe een duik te nemen.

Het romantische Nobelos Bio Restaurant (7) is populair bij verliefde stellen. Die drinken er wijn tot de zon in dramatische tinten rood ondergaat. Voor wie nog een hap door zijn keel krijgt, serveren ze verrukkelijke bruchettes, gamba's en lam uit de oven.

Foto: Pixabay

Lekkerste pizza van Europa

Napels is de derde grootste stad van het land. Met z'n prachtige architectuur en de vulkaan Vesuvius aan de horizon is het een goede kandidaat voor een prachtige stedentrip.

Dwaal door de schitterende vertrekken van het Koninklijk Paleis (8) of geniet van de kunstwerken in de indrukwekkende Cappella Sansevero (9).

Even afkoelen kan aan de gezellige promenade Via Caracciolo. Met een bord spaghetti-ijs natuurlijk! Eet de lange slierten ijs, overgoten met dikke aardbeiensaus, bij Chalet Ciro (10).

Lekkerbekken mogen in Napels natuurlijk ook een pizza niet overslaan. De pizza komt er tenslotte vandaan. Over Dal Presidente Pizzeria (11) wordt gefluisterd dat je er de allerlekkerste pizza van Europa kunt eten.

Foto: Pixabay